Produtores brasileiros de café usam abelhas para aumentar a produtividade
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Produtores brasileiros de café usam abelhas para aumentar a produtividade

Apicultores estão sendo conectados aos cafeicultores por meio de aplicativo; papel dos animais é polinizar as plantas de arábica de forma sustentável

2 minutos de leitura

Que o Brasil é o maior produtor mundial de café, muitas pessoas têm conhecimento. Agora, que os cafeicultores estão usando uma arma secreta para impulsionar ainda mais a produtividade, isso é novidade!

De acordo com a publicação no site da IstoÉ, os produtores brasileiros de café estão usando abelhas africanizadas para ajudar na polinização das plantas arábicas. 

O Brasil é o maior produtor da variedade arábica e o segundo maior da variedade robusta, depois do Vietnã. E as abelhas raramente são usadas no País para polinizar as plantas de arábica, porque elas se autopolinizam. Mas agora, os cafeicultores no Brasil estão usando um aplicativo de celular chamado AgroBee para pedir a entrega de colmeias em suas lavouras para que as abelhas façam o trabalho no campo.

Vanusia Nogueira, diretora executiva da Associação Brasileira de Cafés Especiais, diz apoiar fortemente o esforço por produzir um café melhor e mais sustentável.

Bienalidade baixa

A produção brasileira de café arábica tem um ciclo de dois anos, com colheitas maiores em anos pares do que nos ímpares, nos quais as plantas se recuperam.

Por isso, o resultado alcançado pelas abelhas pode ser útil em 2021, ano de bienalidade baixa do café. Segundo a Companhia Nacional de Abastecimento (Conab), os problemas climáticos durante períodos chave para o desenvolvimento das plantas pode significar uma colheita ainda menor neste ano.

Sustentável

Guilherme Sousa e dois sócios começaram a oferecer o serviço de conectar os apicultores aos cafeicultores em 2019 por meio do aplicativo, que tem sido chamado de “Uber das abelhas”. O objetivo inicial dos parceiros era ajudar a aumentar a produtividade, mas eles também afirmam que a polinização com as abelhas tem muitos outros benefícios, especialmente para o meio ambiente.

Segundo Sousa, o uso das abelhas na polinização das plantas de arábica é definitivamente mais sustentável, porque aumenta a produtividade com um custo muito baixo para o meio ambiente, pois não há desmatamento, não tem que usar pesticidas e, assim, acaba reduzindo as emissões de carbono para cada tonelada de café produzida.

Marisa Contreras começou a usar os serviços da AgroBee em 2020 como um experimento em 10 dos hectares que ela e o marido plantaram em sua terra, a fazenda Capoeira Coffee, no Estado de Minas Gerais. Os produtores ficaram tão impressionados com o resultado que planejam ampliar o uso de abelhas para todos os 100 hectares cultivados com café até 2025.

Isso porque, de acordo com Contreras, a área onde utilizaram abelhas produziu 15% a mais do que a área de autopolinização, e o café também apresentou um gosto melhor.

O café recebe uma nota de acordo com o sabor quando os produtores brasileiros vendem seus grãos, com notas maiores trazendo mais rentabilidade. E o café das áreas polinizadas por abelhas pode ganhar alguns pontos a mais do que os campos próximos onde as plantas se autopolinizaram, segundo a cafeicultora.

Sobre o aplicativo

A AgroBee trabalha com 200 a 300 apicultores, e com a demanda pelos serviços da empresa crescendo exponencialmente, continua a acrescentar fornecedores à sua lista. Os insetos trabalhadores da AgroBee polinizaram 450 hectares de plantações de café em 2020, e devem trabalhar em aproximadamente 4 mil hectares em 2021, de acordo com Guilherme Sousa.